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La NASA encuentra doce agujeros negros en la Vía Láctea

La Vía Láctea se encuentra un agujero negro súpermasivo conocido como Sagitario A* que está rodeado por una docena de “sistemas binarios” inactivos y de poca masa. Lo que esto quiere decir es que existen parejas formadas por una estrella y su compañero invisible: el agujero negro.

La NASA encuentra doce agujeros negros en la Vía Láctea | El Imparcial de Oaxaca

El centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, podría estar lleno de agujeros negros. Según un nuevo estudio existe evidencia que refuerza la vieja teoría de que los agujeros negros “supermasivos” en los centros de las galaxias están rodeados por otros mucho más pequeños. La investigación es publicada por Charles Hailey de la Universidad de Columbia en Nueva York, Estados Unidos.

De acuerdo con el estudio, al centro de la Vía Láctea se encuentra un agujero negro súpermasivo conocido como Sagitario A* que está rodeado por una docena de “sistemas binarios” inactivos y de poca masa. Lo que esto quiere decir es que existen parejas formadas por una estrella y su compañero invisible: el agujero negro.

Captan agujero negro con forma de “dona espacial gigante”

La investigación publicada en la revista Nature muestra, con el uso de datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA que Sagitario A* está rodeado por un halo de gas y polvo que sirve como base para un caldo de cultivo idóneo para el nacimiento de estrellas masivas (aquellas que tienen al menos 10 veces la masa del Sol). Al morir, dichos astros pueden convertirse en agujeros negros.

Además, los investigadores creen que los agujeros negros del exterior del halo caen bajo la influencia de Sagitario A* a medida que pierden energía, lo que los mantiene cautivos y cercanos a este. Por si fuera poco, algunos de estos agujeros se unen o se vuelven compañeros de estrellas pasajeras, y forman los sistemas binarios que Hailey detectó en su exploración.

Búsquedas anteriores en el centro de la Vía Láctea habían encontrado poca evidencia de agujeros negros más pequeños alrededor de Sagitario A*, por eso los científicos buscaban explosiones brillantes de rayos X que a veces emiten los agujeros negros binarios.

Pero, tal como lo explica Hailey, “el centro galáctico está tan lejos de la Tierra que esas explosiones son lo suficientemente fuertes y brillantes como para poder verlas una vez una vez cada 100 o mil años”.

Por eso, junto a sus colegas de Columbia, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y la Universidad Católica de Chile, optaron por buscar rayos X más débiles, pero más estables, que emiten los sistemas binarios de este tipo cuando están inactivos.

“Los agujeros negros aislados y sin unir son simplemente negros; no hacen nada”, explicó Hailey. “Pero cuando se unen con una estrella de baja masa, el ‘matrimonio’ emite ráfagas de rayos X que son más débiles, pero constantes y detectables”.

La búsqueda de emisiones de rayos X de los agujeros negros binarios de maja basa con los datos de Chandra mostró 12 dentro de una distancia de tres años luz de Sagitario A*. “Estos son sólo la punta del iceberg”, indicó Hailey. Al extrapolar las propiedades y distribución de los sistemas binarios, el equipo estimó que puede haber entre 300 a 500 agujeros binarios de masa baja y 10 mil aislados nada más alrededor de Sagtiario A*.

El investigador dijo que su hallazgo confirma “una teoría muy importante” a propósito de las ondas gravitacionales, pues con él se “avanzará significativamente en la investigación de ondas gravitacionales porque al conocer la cantidad de agujeros negros en el centro de una galaxia típica se puede ayudar a predecir con mayor precisión cuántos eventos de ondas gravitacionales pueden estar asociados con ellos. Toda la información que necesitan los astrofísicos está en el centro de la galaxia“, concluyó.

Las ondas gravitacionales son distorsiones más pequeñas que un protón en el espacio-tiempo. Una de las formas en que surgen estas ondas es a través de la colisión de agujeros negros.

 

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