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Venezolanos ven apuestas como solución a crisis económica

La creciente inflación y los salarios insuficientes están llevando a cada vez más venezolanos a buscar opciones como los juegos de azar para alimentarse, conseguir escaso efectivo y cubrir los gastos básicos del hogar.

Venezolanos ven apuestas como solución a crisis económica | El Imparcial de Oaxaca

Venezuela

“¿La ballena, el perro o la cebra?”, se escucha mientras los jugadores hacen fila para hacer sus apuestas en una pequeña venta de lotería en Catia, una barriada popular de Caracas. 

Veruska Torres, de 26 años, se graduó de técnico superior en enfermería y trabajaba como ayudante en una farmacia. Cuando perdió su trabajo después de tener un hijo encontró una opción en un juego de lotería llamado “los animalitos”, que consiste en elegir de entre 38 animales y paga 30 veces lo apostado.

“El dinero me sirve para comprar comida para la casa y los pañales para el bebé. Lo más importante”, dijo Torres con su hijo en brazos luego de apostarle a la cebra. Juega entre 15 y 18 animalitos por día en ocho sorteos diarios. 

Aunque no hay cifras que permitan trazar una tendencia, vendedores en centros de apuestas entrevistados aseguran que las filas suelen ser largas. También concuerdan en que muchos pierden más de lo que ganan, pero eso no disminuye la demanda en medio de una recesión que se acerca a su cuarto año y que evapora los salarios. 

Expertos explican que, además del costado económico, el azar es una vía para distraerse de la aguda crisis, que tiene a millones de familias saltándose comidas, por precios que suben cada semana y la escasez de alimentos y medicinas.

“En crisis como la que vivimos, la gente bebe y juega más, es una forma de escapar de la realidad, a lo que se suma, que es una forma de conseguir para comprar la comida”, explicó la psicóloga Rosa García, de 51 años, en el estado rural Barinas.

En YouTube, dónde también se transmiten los varios sorteos diarios de los animalitos, los videos que enseñan cómo “ganar” cuentan con más de 500 mil visualizaciones. Varias empresas privadas venden estas rifas y la más popular tiene más de 100 mil seguidores en Twitter.

El país con las mayores reservas de crudo del mundo también tiene escasez de dinero en efectivo. Economistas aducen que los precios se aceleran tan rápido, que la impresión de dinero no le sigue el paso, aunque las autoridades culpan a mafias de acaparar el efectivo.

Es por esta falta de efectivo, que imposibilita muchas operaciones diarias, por lo que los jugadores también se han acercado al juego de los “animalitos”, que paga al contado.

No es el caso de las carreras de caballos. Los bares y tiendas donde se realiza esta actividad han tenido que cambiar su modalidad y recibir transferencias bancarias electrónicas. En cambio, en los pequeños establecimientos donde solo aceptan billetes, ha bajado la clientela.

“Desde que desapareció el efectivo esto se vino abajo” se lamentó Paula Carrizal, una vendedora de apuestas hípicas de 30 años, desde un local improvisado en un galpón en Catia, donde se ven las carreras en la televisión.

No obstante, en el hipódromo de Caracas, un enclave tradicional venezolano que ahora muestra deterioro y fétidos olores, todavía los gritos de angustia y celebración de los apostadores se mezclan con la salsa a alto volumen.

Varias solicitudes de datos sobre el auge de las apuestas hechas al organismo gubernamental encargado de supervisar las actividades de azar no fueron respondidas, pero los testimonios de los entrevistados dan cuenta del auge.

“Con lo que me gano en los animales como y me ayudo bastante”, dijo Eduardo Liendo, un desempleado de 63 años que perdió su casa recientemente y vive en un carro en Propatria, otra barriada popular del oeste de la capital.

Juega dos o tres veces al día, y relató que en una semana se ganó el equivalente a la mitad del salario mínimo mensual porque apostó al perro todos los días tras la muerte de su mascota.