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Frena EU importación de productos involucrados en trabajo forzado en Asia

Los contenedores con esos productos deben permanecer en los puertos mientras el organismo estudia esas denuncias.

Frena EU importación de productos involucrados en trabajo forzado en Asia | El Imparcial de Oaxaca
Foto: Internet.

El gobierno de Estados Unidos está bloqueando los envíos de una empresa china que fabrica pijamas de bebé para los supermercados Costco ante acusaciones de que el fabricante obliga a minorías étnicas encerradas en un campo a producir la indumentaria contra su voluntad.

Asimismo, está bloqueando los guantes de goma vendidos por la empresa líder Ansell, cuyos clientes incluyen cirujanos, mecánicos y científicos, al acusar al fabricante malayo de emplear a migrantes de Bangladesh, Nepal y otros países.

A ello se suman las importaciones de carbón animal de Brasil utilizados por empresas como Plymouth Technology and ResinTech para descontaminar los sistemas de agua potable, las de diamantes de Zimbabue y oro del Congo, que también fueron detenidas por aduana. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP por sus siglas en inglés) aplicó en un solo día órdenes de detención a productos de cinco países, ante denuncias de que la gente que trabaja en su fabricación serían niños o adultos sometidos a trabajos forzados.

Los contenedores con esos productos deben permanecer en los puertos mientras el organismo estudia esas denuncias. La CBP no dio información sobre las empresas importadoras afectadas por las órdenes de detención. Pero The Associated Press rastreó a algunos de los compradores, entre ellos Costco y la subsidiaria -estadounidense de Ansell, que dijeron desconocer que sus productos eran fabricados por trabajadores sometidos a trabajos forzados.

“Si sospechamos que un producto es fabricado por medio de trabajo forzado, retiraremos ese producto de los anaqueles en Estados Unidos”, dijo el comisionado interino de CBP, Mark Morgan.

El Dato. Trabajos forzados
Según expertos en derechos humanos, unas 25 millones de personas en el mundo son víctimas de trabajos forzados. Investigaciones periodísticas y de organismos defensores han rastreado los productos desde las fábricas, a través de mayoristas y minoristas, hasta el consumidor estadounidense.

La medida de la CBP tuvo repercusiones globales, con el aviso a los exportadores de que deben mejorar las condiciones de trabajo. En Estados Unidos, algunos importadores se enteraron con estupor que sus productos eran fabricados por personas obligadas a trabajar contra su voluntad o bajo amenaza de castigos.

“El anuncio de CBP es importante debido al número sin precedentes de medidas y el mensaje que envía a todos los eslabones de la cadena de suministros empresarios”, dijeron los defensores de los trabajadores de Humanity United y Freedom Fund en un comunicado conjunto. “Sabemos que gran cantidad de bienes importados consumidos diariamente en Estados Unidos probablemente están contaminados por los trabajos forzados en la cadena de suministros”, agregaron.

Bajo la ley, los importadores estadunidenses tienen plazo de 90 días para demostrar que no se empleó trabajos forzados en la fabricación de sus productos. Caso contrario, pueden enviarlos a otros países o entregarlos a la aduana.

LOS CASOS

Carbón animal

Según el fabricante brasileño de carbón animal Bonechar Carvão Ativado, las acusaciones que condujeron a la orden de detención de CBP eran producto de una campaña de calumnias de un competidor. El carbón animal es fabricado por trabajadores que queman huesos de animales, principalmente ganado, en hornos.

CBP denunció que Bonechar Carvão utiliza prácticas de contratación engañosas y que sus condiciones de vivienda y trabajo son abusivas.

Pijamas Costco

Un caso reciente implica a la empresa china Hetian Taida Apparel, que según informó AP el año pasado, obligaba a musulmanes uigures y otras minorías étnicas a coser ropa para importadores estadunidenses en un campo de reeducación chino.

Este era uno entre un número creciente de campos en la región occidental de Xinjiang, en los que se adoctrina políticamente según algunos cálculos a 1 millón de musulmanes y se les obliga a abandonar su lengua y religión. El mes pasado, Costco empezó a importar pijamas de bebé fabricados por la empresa. El 21 y 26 de septiembre de 2019, Hetian Taida envió contenedores con mantas de 100% poliéster para bebés, con la marca Costco, según registros navieros.

Guantes de goma

En Malasia, que provee la mitad de los guantes quirúrgicos y médicos del mundo, funcionarios del gobierno y la industria se enteraron con estupor que la CBP había detenido los productos de uno de los suyos, WRP Asia Pacific, ante denuncias de trabajos forzados. Inmediatamente, funcionarios del gobierno malayo pidieron información a la embajada estadunidense acerca de cómo las medidas afectarían a la industria del guante de goma.

Los trabajadores de WRP y muchas otras fábricas de guantes se han visto obligados a pagar hasta 5mil dólares en sus países de origen, como Bangladesh o Nepal, para obtener trabajos que no cumplen con lo que ofrecen, dijo el activista Andy Hall.

Algunas empresas retienen los sueldos durante meses, alojan a los trabajadores en viviendas sucias y sobrepobladas y les quitan los pasaportes para que no puedan irse o renunciar.