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馃Inventan y fabrican robots en un solo paso con impresi贸n 3D

La nueva t茅cnica ya ha sido probada, fabricando robots diminutos que caminan, maniobran y saltan


馃Inventan y fabrican robots en un solo paso con impresi贸n 3D | El Imparcial de Oaxaca

El equipo de Xiaoyu (Rayne) Zheng, de la Escuela Samueli de Ingenier铆a, perteneciente a la Universidad de California en Los 脕ngeles (UCLA) de Estados Unidos, ha ideado una nueva estrategia de dise帽o e impresi贸n 3D con la que es posible fabricar robots en un solo paso.

A diferencia de lo que ocurre con otras t茅cnicas de impresi贸n 3D para construir robots, que necesitan diversos pasos, sobre todo para la incorporaci贸n de componentes electr贸nicos complejos. Con la fabricaci贸n tradicional, son a煤n m谩s los pasos requeridos. La nueva t茅cnica ya ha sido probada, fabricando robots diminutos que caminan, maniobran y saltan.

El avance ha permitido fabricar de una sola vez todos los sistemas mec谩nicos y electr贸nicos necesarios para el funcionamiento de un robot mediante un nuevo tipo de proceso de impresi贸n en 3D de metamateriales. Una vez impreso en 3D, el “metabot” es capaz de propulsarse, moverse, detectar cosas en su entorno y tomar decisiones.

Los metamateriales impresos constan de una red interna de elementos sensoriales, m贸viles y estructurales y pueden desplazarse por s铆 mismos siguiendo 贸rdenes programadas. Con la red interna de movimiento y detecci贸n ya instalada, el 煤nico componente externo necesario es una peque帽a bater铆a para alimentar el robot.

El equipo ha demostrado la integraci贸n con una bater铆a ubicada en el propio robot y un controlador para lograr el funcionamiento totalmente aut贸nomo de los robots impresos en 3D, cada uno del tama帽o de una u帽a.

Seg煤n Zheng, la metodolog铆a podr铆a conducir a nuevos dise帽os de robots biom茅dicos, como endoscopios autodirigidos o diminutos robots nadadores, capaces de emitir ultrasonidos y navegar por s铆 mismos dentro del cuerpo humano para administrar dosis de f谩rmacos en puntos internos espec铆ficos del cuerpo.

Estos metabots tambi茅n pueden explorar entornos peligrosos. En un edificio derrumbado, por ejemplo, un enjambre de estos diminutos robots armados con sensores integrados podr铆a acceder r谩pidamente a espacios confinados, evaluar los niveles de amenaza y ayudar a las labores de rescate encontrando a las personas atrapadas entre los escombros.

La clave para los nuevos robots fabricables en un solo paso es el dise帽o y la impresi贸n de metamateriales piezoel茅ctricos, una clase de materiales que pueden cambiar de forma y moverse en respuesta a un campo el茅ctrico o crear carga el茅ctrica como resultado de fuerzas f铆sicas. El uso de estos materiales simplifica mucho la parte mec谩nica y la el茅ctrica de tales robots, un requisito fundamental para un proceso de fabricaci贸n de un solo paso.

Zheng y sus colegas exponen los detalles t茅cnicos de su nuevo m茅todo en la revista acad茅mica Science, bajo el t铆tulo 鈥淒esign and printing of proprioceptive three-dimensional architected robotic metamaterials鈥.


 

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