Vibración para apoyar a discapacitados visuales | El Imparcial de Oaxaca
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Vibración para apoyar a discapacitados visuales

Científicos madrileños crearon un dispositivo que utiliza vibraciones para que la piel actúe como una retina de baja resolución


Vibración para apoyar a discapacitados visuales | El Imparcial de Oaxaca

Las arañas captan buena parte de lo que ocurre en su entorno a través de las vibraciones en su telaraña. Unos científicos han ideado un dispositivo que mediante vibraciones proporciona a personas con discapacidad visual información visual sobre su entorno.

Esta innovación es obra de investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) en España. El nuevo dispositivo, todavía en fase de desarrollo, utiliza vibraciones para que la piel actúe como una retina de baja resolución.

El proyecto, realizado por los miembros del Grupo de Investigación en Percepción y Movimiento de la UAM, se enmarca dentro de la investigación en Sustitución Sensorial VibroTactil (SSVT), que emplea la percepción táctil de vibraciones como sustituta de la percepción visual.

Esto lo convierte en un método óptimo para desarrollar tecnologías de asistencia a la locomoción para personas con discapacidad visual, ya que no obstaculiza el funcionamiento normal de otras modalidades sensoriales tan esenciales como la audición.

De acuerdo con los investigadores, “la SSVT se basa en la transformación de la distancia a los objetos circundantes en vibraciones de una matriz de pequeños motores en contacto con distintas superficies corporales. De esta forma, la piel actúa como una especie de retina de baja resolución, en la que las vibraciones mecánicas hacen las veces de la luz visible.”

El objetivo del proyecto ha sido desarrollar un SSVT integrado en una faja abdominal con un diseño lo bastante ergonómico como para poder ayudar a la locomoción cotidiana de sus usuarios.

El diseño se basa en cuatro componentes principales: un microcomputador, una cámara Time of Flight (ToF, una especie de sonar que funciona por medio de la emisión y captación de luz infrarroja) para la detección de la distancia a los objetos y superficies circundantes, una matriz de 48 vibradores y una batería. Todos los componentes se integran en la propia faja, que en total pesa menos de 800 gramos.

El funcionamiento del dispositivo se ha testado con una tarea que consistió en atravesar un pasillo con obstáculos en el menor tiempo posible intentando no golpear ni los obstáculos ni las paredes.

Para este experimento, se contó con la colaboración tanto de estudiantes (que realizaron la tarea con los ojos tapados con un antifaz) como de personas con discapacidad visual.

En la próxima etapa del proyecto se probará el dispositivo en una mayor variedad de contextos con el fin de desarrollar métodos de entrenamiento específicos para cada uno. Además, se está trabajando en una mejora del sistema óptico que permita su utilización segura en exteriores.


 

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