Perseverance y otros róvers de la NASA dejan siete toneladas de basura en Marte (y contando) - El Imparcial de Oaxaca
Oaxaca
La Capital Los Municipios
El Imparcial del Istmo El Imparcial de la Costa El Imparcial de la Cuenca
Nacional Internacional Súper Deportivo Especiales Economía Estilo Arte y Cultura En Escena Salud Ecología Ciencia Tecnología Viral Policiaca Opinión

Ciencia

Perseverance y otros róvers de la NASA dejan siete toneladas de basura en Marte (y contando)

A lo largo de 50 años, los acercamientos propiciados por el ser humano al Planeta Rojo han dejado una pesada estela, que previsiblemente se incrementará.


Perseverance y otros róvers de la NASA dejan siete toneladas de basura en Marte (y contando) | El Imparcial de Oaxaca

 

Los intentos de científicos por alcanzar el planeta Marte datan de hace 50 años. La Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos Espaciales estima que a lo largo de esas cinco décadas, el ser humano ha enviado 18 vehículos al Planeta Rojo, en 14 misiones espaciales.

En determinadas misiones, está contemplado que las naves exploratorias se desacoplen de algunos módulos o comnponentes a fin de completar su travesía marciana. Muchos de estos componentes han caído sobre la superficie de Marte y, en algunos casos, han permanecido ahí a lo largo de décadas.

En agosto de 2022, el róver Perseverance detectó una de esas piezas de “basura” mientras descendía sobre suelo marciano. Se trataba de restos de una red utilizada en una misión anterior.

Basura del Perseverance, el Curiosity y el Opportunity

Científicos consideran que la basura humana despositada ya en Marte proviene de tres fuentes principales: componentes en desuso, naves espaciales inactivas, o restos de naves espaciales que por alguna causa se han estrellado.

Carcasa del róver Perseverance en suelo marcianoCarcasa del róver Perseverance, captada por el helicóptero espacial Ingenuity de la NASA

En su descenso, los módulos espaciales van arrojando piezas como redes, escudos términos, paracaídas u otro tipo de accesorios y componentes. Y aunque se trate de piezas de la misma nave, caen en distintos sitios del Planeta Rojo, expandiendo así el área de los “basureros” humanos en Marte.

Los fuertes vientos que soplan en Marte contribuyen a la expansión de dicha área.

Algo así sucedió con la carcasa trasera del propio róver Perseverance, captada en abril pasado por el helicóptero espacial de la NASA “Ingenuity”. Además de la propia carcasa, los vientos arrastraron a cables, redes y otros elementos por la superficie de Marte, según captó el helicóptero espacial en imágenes de alta resolución.

Lo mismo ocurrió con los róvers Opportunity en 2005 y Curiosity en 2012,cuyas ruedas ya se encuentran deterioradas por el contacto con el suelo marciano y van dejando rastros de aluminio a su paso por el mismo.

Toneladas de basura humana

En total, se estima que el ser humano ha enviado casi 10 toneladas de equipo a Marte. Casi tres toneladas de ese equipo aún están en fase activa por lo que, calculan los científicos, el total de basura espacial dejada por el ser humano en la superficie de Marte ronda las 7 toneladas.

Evidentemente, la cantidad parece poca en proporción con la enorme superficie del Planeta Rojo. Sin embargo, los científicos de la NASA consideran que la basura despositada en Marte, y que ya se ha ubicado cerca de algunos sitios de descenso, puede representar un peligro potencial para el buen desarrollo de misiones espaciales futuras.